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tiro de duas mulheres irreconhecíveis de mãos dadas juntos em uma mesa

O que dizer a alguém que diagnosticou câncer?

Você ouve de um amigo que alguém que você conhece e ama acaba de ser diagnosticado com câncer. Ou talvez você tenha recebido notícias sobre um parente querido através do boato da família. Junto com o choque e o medo que você sem dúvida sente, você pode estar se perguntando: O que devo dizer a eles? Que palavras poderiam ajudar?

Um bom lugar para começar é se colocar no lugar deles. “Imagine-se nessa situação e pense nos sentimentos que você teria se tivesse acabado de ser diagnosticado”, diz Thea Gallagher, Psy.D., professor assistente clínico no Departamento de Psiquiatria da NYU Langone Health e especialista em saúde mental e ansiedade que trabalha com pacientes com problemas de saúde física há 14 anos. “Você pode se sentir em choque, ou sobrecarregado, ou com medo. Você pode imediatamente assumir uma atitude de luta, ou se sentir frustrado ou com raiva, como se a vida não fosse justa. Ou todas essas coisas! Você pode estar com medo das pessoas ao seu redor, seu entes queridos. Pessoas diagnosticadas com câncer sentir uma enxurrada de emoções a maioria deles difíceis.”

O que dizer a alguém que foi diagnosticado com câncer:

Uma coisa importante para se perguntar antes de entrar em contato com alguém: você precisa de um momento para processar isso primeiro? Se o tópico for especialmente estimulante ou desconfortável para você, há uma chance de você dizer algo que faria a pessoa se sentir pior, transferindo seu desconforto para ela. Dê a si mesmo um pouco de tempo para processar suas emoções, se necessário. Mas lembre-se – dizer algo, mesmo sem jeito, pode ser muito melhor do que não dizer nada.

Aqui, do Dr. Gallagher e de outros especialistas em câncer, há coisas a serem lembradas ao conversar com alguém que tem câncer.

Ouça – e reconheça isso se você não souber exatamente o que dizer.

“Isso é uma coisa tão poderosa”, diz o Dr. Gallagher. “Não sinta que precisa encher o ar. Menos é mais. Às vezes, quando um momento parece estranho, procuramos um lugar-comum, como “tudo vai ficar bem” – mas resista ao impulso, mesmo que você ache que está sendo útil”. Pode ser poderoso simplesmente dizer: “Sinto muito por ouvir a notícia – não sei realmente o que dizer neste momento, mas estou aqui para ouvir”. Dr. Gallagher acrescenta: “Também é importante não evitar a pessoa, ou evitar ou mudar o assunto se ela o abordar. Siga a liderança deles. Não dite o ritmo da conversa. Deixe-os fazer isso.”

Não invalide seus sentimentos.

Lembre-se: o que quer que a pessoa esteja passando é normal, seja tristeza, raiva, depressão, medo, ser distante e retraído ou negação. Eles têm o direito a toda e qualquer emoção que estejam sentindo, e não é seu trabalho (ou o trabalho de ninguém) mudar isso.

Se você disser a eles para “manter-se positivo” ou que “tudo vai dar certo”, isso pode parecer otimista para você, mas frases como essa podem desconsiderar e invalidar como a pessoa pode realmente estar se sentindo. “Você pode pensar que dizer algo assim está dando a eles esperança naquele momento – mas você pode realmente estar pressionando-os a reagir de uma certa maneira, como se eles não pudessem se sentir do jeito que estão se sentindo”, diz o Dr. Gallagher. “Não assuma que você sabe como eles se sentem. Encontre-os onde eles estão.”

É possível que eles enfrentem seu tratamento em um modo otimista, “Vou vencer esta batalha”. o Sociedade Americana do Câncer ressalta que isso não significa que eles estejam em negação, principalmente se estiverem recebendo a ajuda médica de que precisam. Eles podem simplesmente ter decidido ter uma perspectiva positiva, e você certamente pode seguir o exemplo deles.

Charday PennImagens Getty

Tenha cuidado para evitar ser crítico.

Como Cancer.net observa, ter câncer nunca é culpa de alguém. Na verdade, a organização aponta, a pesquisa provou que a maioria dos cânceres é causada por mutações aleatórias, ou mudanças, em nossos genes. Portanto, é fundamental evitar estigmatizar a pessoa, diz o Sociedade Americana do Câncer, o que basicamente significa culpá-los por trazer a doença para si mesmos. (Como, “Se você tivesse parado de fumar anos antes.” Ou “Eu me pergunto se o peso que você ganhou quando teve seus filhos teve algo a ver com isso…” Ou “Você estava fazendo mamografias regulares?”) . Estigmatizar alguém pode ter um impacto incrivelmente negativo em sua psique e em como eles abordam sua doença – então, se você tem esses pensamentos ou sentimentos, mantenha-os para si mesmo. “Suspenda suas perguntas, especialmente no início”, diz o Dr. Gallagher.

Se a pessoa disser algo como “Se eu tivesse parado de fumar 10 anos antes” ou “Se eu tivesse feito o exame de mama anos atrás”, então, Dr. Gallagher diz: “Acalme-se e pense antes de falar. Eles podem estar procurando respostas para uma situação desconhecida, ou tentando entendê-la ou atribuir culpa. Nessa situação, é bom fazer uma escuta reflexiva. ‘Isso parece tão assustador – o que posso fazer para ajudar neste momento?’ Muitas vezes, o câncer é uma situação sem sentido”.

Lembre-se: não é sobre você.

Mesmo que você tenha tido câncer, não diga que sabe exatamente como eles se sentem. Nem todo mundo que tem câncer reage da mesma maneira, é claro. Da mesma forma, é melhor evitar contar detalhes sobre um amigo ou família que teve o mesmo tipo de câncer, porque suas experiências podem ser diferentes (e está se tornando mais sobre você, e não sobre eles). “Isso invalida a experiência única da pessoa”, diz o Dr. Gallagher. “Seja curioso sobre seus experiência. Eles acabaram de ser atropelados por um caminhão Mack de notícias – é avassalador. Tente não trazer suas próprias experiências para isso, especialmente no começo.”

Oferecer suporte específico.

Uma oferta vaga como “Deixe-me saber se posso fazer alguma coisa” ou “Diga-me o que posso fazer para ajudar” às vezes pode sobrecarregar o cérebro já sobrecarregado da pessoa para criar uma tarefa para você – mesmo que sua oferta claramente vem de um lugar de querer ajudar. Em vez disso, ou além disso, tente oferecer algo específico. Algumas ideias:

  • “Vou levar meus filhos à biblioteca – posso pegar os seus no caminho e levá-los também?”
  • “Existe algum tipo de comida que eu possa trazer para você?”
  • “Passo pela farmácia todos os dias – fico feliz em pegar qualquer receita ou outras coisas que você precisa, a qualquer hora.”
  • “Estou a caminho do supermercado – posso passar primeiro e pegar sua lista de compras?”
  • “Estou feliz em levá-lo para sua próxima consulta médica. Isso nos dará a chance de recuperar o atraso.”
  • “Quer que eu leve o cachorro para passear?”

“Não finja que você sabe o que eles precisam”, acrescenta o Dr. Gallagher. “Tente fazer uma pergunta simples como: ‘Há algo que eu possa fazer por você hoje?’ Pergunte isso regularmente. Muitas pessoas acham difícil pedir ajuda, então continue pedindo.”

Deixe-os saber que eles não precisam responder.

Se você enviar um bilhete, flores ou até mesmo um simples texto, diga a eles que eles não precisam responder a você – que você só queria que eles soubessem que você está pensando neles. Dessa forma, se eles estiverem se sentindo sobrecarregados com expressões de apoio, ficará claro para eles que você não espera que eles façam nada em troca.

Cuide de você também.

De acordo com Instituto Nacional do Câncer, a família e os amigos de pacientes com câncer passam por sua própria gama de emoções – então perceba que o que você está sentindo também é normal. Você pode sentir uma variedade semelhante de emoções – raiva, culpa, desamparo, tristeza, medo e muito mais. É importante não sobrecarregar a outra pessoa com o que está acontecendo para você, mas certifique-se de praticar o autocuidado e se permitir sentir o que está sentindo.

Continue aparecendo.

Logo depois que alguém é diagnosticado, há uma enxurrada de apoio e resposta de amigos… e então pode cair. Portanto, mantenha contato: Envie textos e/ou notas, leves e breves, para que saibam que você está pensando neles. Deixe algumas flores só porque você viu algumas na loja, ou um livro para seus filhos na biblioteca. E continue oferecendo o tipo de ajuda específica mencionada acima: A necessidade pode estar lá por algum tempo, e sua ajuda será apreciada. “É a coisa mais poderosa que você pode fazer, porque é um longo caminho”, diz o Dr. Gallagher.

Especialmente se for um amigo próximo, tente tratá-lo da mesma maneira que você fazia antes de ter câncer – em outras palavras, não com luvas de pelica, mas certamente com uma grande dose de compaixão. “Não existe uma maneira única de responder quando alguém que você conhece é diagnosticado com câncer”, diz o Dr. Gallagher. “Você pode errar ao longo do caminho e dizer a coisa errada, mas continue aparecendo. Fique mais tempo do que você acha que pode precisar, porque pode ser uma longa jornada. Fique por perto. Isso é o mais importante.”