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Tesla poderia minerar seu próprio lítio?

Tesla estuda minerar seu próprio lítio após sucessivas altas

Logo após a abertura de novas fábricas em Berlim e no Texas, e logo após anunciar planos para um segundo desdobramento de ações em dois anos, Elon Musk está levantando a perspectiva de que Tesla (NASDAQ: TSLA) poderia olhar para a mineração de seu próprio lítio.

Na semana passada, o magnata visionário da tecnologia twittou:

“O preço do lítio atingiu níveis insanos! A Tesla pode realmente ter que entrar na mineração e refino diretamente em escala, a menos que os custos melhorem. Não há escassez do elemento em si, já que o lítio está em quase todos os lugares da Terra, mas o ritmo de extração/refinamento é lento”

Por que a Tesla pode querer minerar seu próprio lítio?

A resposta é bastante direta e se resume ao fato de que o lítio é um insumo importante nas baterias de veículos elétricos. Por que lítio? É o metal mais leve e também o elemento sólido menos denso, ambos sustentando sua significativa relação potência-peso.

Com os preços do lítio disparando nos últimos anos, isso teve um impacto nos custos de produção da Tesla e da indústria automobilística em geral.

A Tesla ainda possui margens líderes do setor, mas pressionou uma série de aumentos de preços para manter essas margens. O desenvolvimento de um EV de orçamento visando a marca de US$ 25.000 também foi adiado à medida que desenvolve novas baterias.

Ao assumir o controle de sua própria cadeia de suprimentos de baterias, supervisionando todo o processo de mineração até o marketing, a Tesla poderia diminuir sua dependência dos produtores de lítio e potencialmente obter mais controle sobre os custos. Com efeito, a empresa deixaria de ser uma tomadora de preços, algo que enfrenta atualmente em virtude do fato de que os produtores de lítio conseguiram estipular preços de venda em grande parte.

Basta dar uma olhada no crescimento dos preços do lítio na última década. Só no ano passado, os preços do lítio subiram mais de 450%.

Para uma melhor representação, basta dar uma olhada no Índice de Preços de Lítio Benchmark da Inteligência Mineral de Referência.

Com os preços sendo negociados de maneira parabólica e não há escassez de depósitos de lítio em muitas jurisdições em todo o mundo, Musk está argumentando que há vantagens se puder trazer seu suprimento de lítio internamente.

A Tesla já considerou a mineração de lítio?

Não é a primeira vez que Musk e Tesla tentam resolver o problema por conta própria para garantir seu próprio suprimento de lítio.

Em 2020, a empresa atingiu direitos de mineração sobre 10.000 acres de depósitos de argila ricos em lítio em Nevada, que se seguiu a negociações malsucedidas que buscavam adquirir a Cypress Development Corp, uma exploradora que estava tentando extrair lítio de depósitos de argila no sudoeste de Nevada.

Imediatamente após o colapso das negociações, Musk apresentou um plano para a Tesla se envolver diretamente na mineração de lítio para reduzir os custos das baterias. Nada veio desses planos desde então, com a economia e as baixas taxas de recuperação associadas à extração de lítio de depósitos de argila frequentemente citadas como um impedimento.

Dizia-se que a empresa estava se concentrando no desenvolvimento de um processo para extrair lítio usando cloreto de sódio, ou sal de cozinha, em vez de reagentes químicos caros. Desde então, no entanto, a Tesla procurou obter seu futuro lítio de fornecedores como Lítio do Piemonte (ASX: PLL)aproveitando a experiência de players dedicados neste espaço.

Com Elon Musk no comando, você nunca sabe o que esperar. A Tesla fez seu nome ao longo dos anos ao atuar como pioneira no espaço EV, até mesmo fabricando seus próprios chips de silício, enquanto outras montadoras lidam com as consequências de uma escassez global de semicondutores. Poderia se separar de seus pares novamente minerando seu próprio lítio? 

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